‘삶의 터전 깨끗이’ 시민의식 돋보여
하나님의 교회, 태안에서 새 언약 유월절 기념 환경정화활동

2017-04-19 오후 4:55:18

봄꽃이 한창인 지난 19, 태안군청 앞에 150여명의 자원봉사자들이 모였다. 이들은 새 언약 유월절을 기념해 삶의 터전을 깨끗이 청소하고 정돈하기 위해 모인 하나님의교회 세계복음선교협회(총회장 김주철 목사) 목회자와 성도들이다.

 

 

이날의 봉사활동에 대해 하나님의 교회 관계자는 모든 인류를 구원하시고자 하나님께서 세워주신 새 언약 유월절을 기념해 이웃과 사회를 이롭게 하는 데 보탬이 되고자 함께 모였다고 말했다.

 

 

봉사자들은 집게, 쓰레기봉투, 빗자루를 들고 태안군청부터 태안터미널 일대까지 약 2km 구간의 쓰레기를 꼼꼼히 수거했다. 이 지역은 관공서, 은행, 업무빌딩, 주택, 식당 등이 밀집해 있고 유동인구가 많아 오랫동안 방치되거나 버려진 쓰레기가 많다. 이들은 대로변과 골목, 건물과 건물 사이에서 폐비닐, 전단지, 종이컵, 플라스틱, 담배꽁초, 페트병 등을 모아 1톤 트럭 2대를 가득 채웠다.

 

 

태안군의회 이용희의장은 봉사는 시간이 남아서 하는 것도 아니고 할 일이 없어서 하는 것도 아니다.

 

하나님의교회 성도들의 자발적으로 매달 자원봉사하는 것은 고마운 일이고 지역사회를 발전시키는 일에 앞장서는 것이라 생각한다. 그래서 더욱 칭찬해 드리고 싶다라고 말했다.

 

이웃과 함께 참여한 조희 석(48)씨는 미세먼지와 매연 등 환경 문제가 심각한데 오늘을 계기로 우리 지역의 환경에 관심을 가질 수 있는 기회가 돼서 보람을 느낀다고 말했다.

 

하나님의 교회는 태안, 서산, 대전, 당진, 천안, 아산, 보령, 홍성 등 충남 지역 곳곳에서 정화활동을 통한 환경보호에 앞장서고 있다. 지난 3월에는 580여 명이 헌혈 릴레이에 참여해 생명 나눔에 동참했다. 이뿐 아니라 사랑의 김장나눔, 농촌일손돕기, 이웃돕기 물품지원 등 이웃을 향한 따뜻한 봉사를 이어가고 있다. 앞서 2007년 태안 앞바다에서 발생한 최악의 기름 유출 사고 당시에도 기름 방제 작업은 물론 피해민을 돕고 따뜻한 위로를 전한 바 있다.

 

충청 지역을 포함한 국내는 물론, 세계 곳곳에서 지역사회와 이웃을 위한 봉사활동이 올해 들어서만 400회를 훌쩍 넘어섰다. 하나님의 교회 봉사자들의 열정적인 봉사는 각국 정부와 공공기관으로부터 찬사를 받고 있다. 지난해 수상한 영국 여왕상을 포함해 그동안 미국 대통령자원봉사상 금상(단체부문 최고상 5) 등 세계 각국에서 2천여 회 수상의 영예도 안았다.

 

작년 1213일에는 교회로서 최초로 유엔 중앙긴급구호기금(CERF) 고위급회담에 초청받은 바 있다. 총회장 김주철 목사는 이 자리에서 "하나님의 교회의 모든 인도주의적 활동은 어머니의 마음에서 나온 것"이라며 앞으로도 지구촌 곳곳의 어려운 이웃을 위한 지속적인 도움과 봉사를 기약했다.

 

이번 환경정화활동의 계기가 된 새 언약 유월절(逾越節, Passover)은 예수 그리스도가 자신의 살과 피를 표상하는 유월절 떡과 포도주로 새 언약을 세우고 인류에게 죄 사함과 구원을 약속한 절기다.(마태복음 26, 누가복음 22) 날짜는 성력 114(양력 3~4월경) 저녁이다. ‘재앙이 넘어가는 절기라는 의미를 담고 있으며 과거 이스라엘 민족이 하나님의 말씀대로 유월절을 지켜 재앙으로부터 보호받고 이집트 노예 생활에서 해방된 데서 유래한다.

 

올해는 410일에 유월절이 열렸다. 한국은 물론 미국, 영국, 호주, 독일, 캐나다, 네덜란드, 브라질, 페루, 콜롬비아, 일본, 말레이시아, 인도, 네팔, 필리핀, 캄보디아, 남아프리카공화국 등 세계 175개국 하나님의 교회에서 일제히 거행됐다. 히말라야 산맥 해발 4m 고지의 네팔 세르퉁과 남태평양의 섬나라 통가, 아마존 열대우림 지대인 브라질 마나우스 등지에서도 지켜졌다. 하나님의 교회는 전 세계에서 예수 그리스도와 제자들이 지켰던 방식 그대로 유월절을 지키는 유일한 교회다.

가대현기자 (ssinews@daum.net)

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